Psellos, Michael

   Historian, premier intellectual and writer of his time, courtier and advisor to several 11th-century emperors (q.v.). Michael VII (q.v.) was his pupil. Whatever one thinks of his character (which was necessarily chameleon-like to have survived so long as a courtier) his active participation from 1042-1078 in the affairs of state gave him an extraordinary understanding of court life. His Chronographia, covering the years 976-1078, is a work, which, like the Alexiad of Anna Komnene (q.v.), has profoundly shaped modern understanding of 11th-century Byzantium (q.v.). The understanding of human behavior displayed in the Chronographia is profound. Indeed, some ofthe portraits he draws, e.g., of imperial personalities like Zoe and Constantine IX (qq.v.), are unforgettable. Together these portraits form an explanation of the 11th-century decline that focuses on the failure of imperial leadership after Basil II's (q.v.) death in 1025. Psellos's letters contain vivid description and exploration of psychological motivation (e.g., regarding the nature of friendship). The impact of his learning on contemporaries was great, combining as it did theology and philosophy (qq.v.), including Neoplatonism (q.v.), the study of which he revived. He was enormously curious about everything, including things occult. He and his circle of friends, who included patriarch John VIII Xiphilinos (qq.v.) and Constantine Leichoudes, created a vibrant intellectual atmosphere in mid-11th century Constantinople (q.v.). Psellos may have died around 1082, the year John Italos (q.v.) was tried for heresy (q.v.).

Historical Dictionary of Byzantium . .

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  • Psellos — Psellos, Michael, byzant. Staatsmann und Philosoph, geb. um 1018, seit Konstantin Monomachos (1042 55) eine der einflußreichsten Persönlichkeiten am Hofe, gest. 1079 …   Kleines Konversations-Lexikon

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  • Michael I. Kerularius — Patriarch Michael Kerularios, auf einem Thron sitzend, mit Klerikern, Chronik des Johannes Skylitzes Michael Kerularius (* um 1000 in Konstantinopel; † 1059), auch bekannt als Michael Keroularios oder Patriarch Michael I., war …   Deutsch Wikipedia

  • Michael Kerullarios — Patriarch Michael Kerularios, auf einem Thron sitzend, mit Klerikern, Chronik des Johannes Skylitzes Michael Kerularius (* um 1000 in Konstantinopel; † 1059), auch bekannt als Michael Keroularios oder Patriarch Michael I., war …   Deutsch Wikipedia

  • Michael Psellos — (* 1017/18 in Konstantinopel; † um 1078) war ein byzantinischer Universalgelehrter und Geschichtsschreiber. Um ihn vom byzantinischen Kaiser Michael II. Psellos (regierte 820–829) zu unterscheiden, wird er auch als Michael Psellos der Jüngere… …   Deutsch Wikipedia

  • Michael VII Doukas — Michael VII Doukas Μιχαήλ Ζ΄ Δούκας Emperor of the Byzantine Empire Nomisma histamenon of Michael VII Doukas. Emperor with attributes. Reign …   Wikipedia

  • Psellos — (gr., der Stammler), 1) Michael. P., Kaiser, s. Michael 3). 2) Michael P. der Ältere, so v.w. Michael 26). 3) Michael Constantin P. der Jüngere, s. Michael 27) …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Michael Psellos — Michael Psẹllos,   eigentlich Konstantinos Psẹllos, byzantinischer Philosoph und Gelehrter, * Konstantinopel 1018, ✝ ebenda 1078; bekleidete hohe wissenschaftliche und politische Ämter und wurde Leiter der neu gegründeten Universität von… …   Universal-Lexikon

  • Michael — (v. hebr.), Name, bedeutet: wer ist wie Gott? I. Engel: 1) Bei den nachexilischen Juden einer der sieben Erzengel, Vertreter u. Beschützer des Jüdischen Volkes u. als solcher in der jüdischen Mythologie dem Sammael gegenübergestellt; er soll auch …   Pierer's Universal-Lexikon

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